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Christopher Reeve wäre heute 69 Jahre alt geworden

Der Schauspieler, Regisseur, Autor und Humanist Christopher D’Olier Reeve wäre heute 69 Jahre alt geworden – Google ehrt Reeve mit einem speziellen Doodle. Als Sohn eines Professors der renommierten Columbia Universität in New York geboren, wurde Reeve nach seinem Studium an dem Juilliard Institut in Manhattan im Schauspielen ausgebildet. Mit seinem Kommilitonen Robin Williams verband ihn bis zuletzt eine enge Freundschaft. Nach seiner Ausbildung trat Reeve neben Katharine Hepburn am Broadway auf.

Bekannt wurde er vor allem durch seine Hauptrolle in vier „Superman“-Spielfilmen. Die Superman-Rolle gewann er wegen seiner Erscheinung und seiner guten Vorbereitung unter den mehr als 200 Bewerbern.

Im Laufe seiner Karriere erweckte er eine Vielzahl von Charakteren sowohl im Kino als auch auf der Bühne zum Leben. Außerhalb der Schauspielerei war er ein begeisterter Reiter und Sportler.

Reeve kämpfte für die Rechte von Behinderten

Bei einem Reitunfall 1995 brach sich Reeve zwei Nackenwirbel. Er trug so schwere Verletzungen davon, dass der Kopf nur von den Halsmuskeln gehalten wurde und wieder mit der Wirbelsäule verbunden werden musste. Fortan war der Filmstar vom Nacken bis zur Fußspitze gelähmt.

Doch statt sich seinem Schicksal zu ergeben, übte Reeve mit eisernem Willen an seiner körperlichen Verfassung und widmete sich der Förderung der Stammzellenforschung, die Querschnittgelähmten nach seiner Überzeugung einmal aus dem Rollstuhl helfen könnte.

Reeve sammelte Spenden, gründete eine Stiftung zur Förderung dieser Forschung und verlangte bei den Vereinten Nationen nach einer Konvention für die Rechte von Behinderten. Außerdem richtete er mit seiner Frau Dana eine Informationszentrale für Ergebnisse zur Therapie und möglichen Heilung von Querschnittlähmungen ein.

Reeve selbst gewann dank des rigorosen Übungsprogramms wieder mehr Kraft in Armen und Beinen. Er lernte nach einer Zwerchfell-Operation auch, wenige Stunden ohne Gerät allein zu atmen. Nach einer Elektroschocktherapie konnte er die Finger an seiner linken Hand und die Zehen an beiden Füßen wieder bewegen. Auch konnte er wieder fühlen, wenn jemand seinen Körper berührte, und er konnte warm und kalt unterscheiden.

Im Alter von 52 Jahren starb Reeve – er hatte nach einer Wundinfektion einen Herzstillstand erlitten und war ins Koma gefallen. Er kam nicht mehr zu Bewusstein und starb in einem Vorort von New York im Beisein seiner Familie.

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