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La danza di Mercurio: domani 11 novembre 'oscurerà' il Sole

Mercurio transita davanti al Sole, oscurandolo in una sua piccola parte ai nostri occhi. Il raro allineamento si verificherà domani, lunedì 11 novembre, anche se sarà possibile osservarlo a pieno solo dall'America centrale e meridionale. Nei nostri cieli potremo osservare il passaggio del ''messaggero degli dei'', che durerà 5 ore e mezza, tra le 13:35 e le 18:04, il culmine alle 15.20.


La micro-eclissi è un fenomeno raro, che l'ultima volta è accaduto tre anni fa, il 10 maggio 2016. Bisognerà attendere altri 13 anni perché si verifichi di nuovo, nel 2032. Lo spettacolo (che avviene solo a maggio e novembre) è perciò da non perdere, ma richiederà strumenti adatti perché non è visibile a occhio nudo. Durante il transito dell'11 novembre, Mercurio si troverà vicino al perielio (punto di minima distanza dal Sole), mentre nei transiti che avvengono nel mese di maggio si trova vicino all’afelio (punto di massima distanza dal Sole).

Domani il piccolo pianeta "sarà perfettamente allineato fra la Terra e il Sole", spiegao l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. "Dalla Terra - ha aggiunto - si vedrà il pianeta passare, nell'arco di qualche ora, come un piccolo disco nero che scorre sullo sfondo del grande disco del Sole".  Occorre però prudenza: "telescopi e binocoli dovranno essere opportunamente schermati per evitare danni permanenti alla vista", raccomanda l'Unione Astrofili Italiani (Uai).

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Mercurio è il più piccolo pianeta del Sistema Solare e il più interno. Si trova a 57,9 milioni di km dal Sole per un diametro di 'soli' 4878 km. La temperatura minima alla superficie raggiunge i -180°, mentre la massima i +430°. Un anno su Mercurio dura 88 giorni in quanto, essendo più vicino al Sole vi ruota intorno più velocemente: è per questo che sulla Terra la durata dell’anno solare è di 365 giorni, mentre su Mercurio è molto più breve.

L'orbita di Mercurio è inclinata di 7° rispetto a quella della Terra e per questo assistiamo al transito solo quando la Terra si trova allineata con il pianeta e con il Sole, trovandosi nei punti di intersezione delle due orbite. Un evento che accade solo 13-14 volte nell'arco di un secolo.

"Vale assolutamente la pena vederlo dal vivo", ha rilevato Giuseppe Cutispoto, dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) di Catania. Oltre al pianeta, che durante il transito sarà distante 101 milioni di chilometri, sarà possibile osservare gli strati più esterni dell'atmosfera del Sole, ossia la fotosfera e la cromosfera. Ancora più raro, invece, il transito simultaneo di Mercurio e Venere davanti al Sole.

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