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Nasa, un messaggio criptato nel paracadute di Perseverance: «Osa cose potenti»

Se ci fosse stato di mezzo Gabriele D’Annunzio avrebbe scritto Memento Audere Semper. La Nasa ha invece scritto Dare Mighty Things, ossia Osa cosa potenti. Più o meno il significato del motto del Vate abruzzese. L’Agenzia spaziale americana lo ha criptato nel paracadute impiegato per far arrivare sano e salvo la scorsa settimana il rover Perseverance sulla superficie di Marte nel cratere Jezero. Ma qualcuno, osservando con attenzione le fotografie diffuse dalla stessa Nasa, ha notato che i colori bianco e rosso del paracadute non erano disposti a caso. C’era una logica e forse nascondeva un messaggio, anzi, più messaggi cifrati.

Il messaggio

Il messaggio è scritto in codice binario, un sistema utilizzato anche dai computer per comporre cifre e lettere utilizzando solo due segnali: acceso e spento, che possono essere rappresentati anche come 1 e 0. Se si assume che il bianco è uguale a 0 e il rosso a 1, allora sui tre settori in cui si può dividere la parte interna del paracadute compaiono lettere che messe insieme formano la scritta Dare Mighty Things. Ma non solo. Nella parte esterna compaiono altre lettere insieme a numeri: 34°11’58” N 118°10’31” W. Sono le coordinate geografiche del centro controllo missione del Jpl-Caltech a Pasadena, in California.

La scritta nella sala controllo missione del Jpl-Caltech a Pasadena
La scritta nella sala controllo missione del Jpl-Caltech a Pasadena

La provenienza

Da dove viene la scritta Dare Mighty Things? La Nasa ha utilizzato più volte questa espressione come un motto durante le conferenze stampa e i messaggi social e compare anche all’interno della sala controllo centrale di Jpl-Caltech da doive si seguiva tutta la difficile discesa di Perseverance sul Pianeta rosso. Il primo a pronunciare quella frase fu il futuro presidente Theodore Roosevelt in un discorso nel 1899, quando era governatore dello Stato di New York e si era candidato come vice dell’allora presidente William McKinley, il quale venne assassinato il 6 settembre 1901 e Roosevelt prese il suo posto. La frase era: «È molto meglio osare cose potenti che vincere gloriosi trionfi».

La motivazione

C’è un motivo per cui la Nasa non ha fatto il paracadute di un solo colore uniforme. I segni di diverso colore servono per vedere più facilmente l’angolazione durante la discesa e osservare se i fili del paracadute (il cui tessuto hi-tech è stato realizzato in Inghilterra) stesso si annodano uno con l’altro, rischiando una caduta rovinosa. «Talvolta inseriamo dei messaggio nei nostri paracaduti», ha ammesso un commentatore della Nasa. «Lasciamo agli appassionati il piacere di decifrarli».

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