Italy

Otto, il gatto irascibile in città, che in campagna ha imparato a vivere nel gregge

Qui da noi c’è un gran via vai di animali in questo periodo. Valentino, il maremmano in miniatura che si è trasferito in città, sta facendo grandi progressi nel suo nuovo ambiente, ed è diventato il beniamino di portieri, baristi e passanti. Quando torna dal finesettimana in campagna, passato a correre e a giocare con gli altri cani all’aria aperta, dorme pressoché ininterrottamente per un paio di giorni; il mercoledì però si sveglia e ricomincia a fare il cucciolo: cioè, fondamentalmente, danni. Non gli piace andare al guinzaglio (e del resto lo capisco benissimo) e tira ogni volta che vede un cane, un uomo o magari una foglia: ci vuole pazienza, bisogna fermarsi ogni volta e aspettare che anche lui si fermi o, come spesso accade, faccia un passo indietro, per poi riprendere la camminata. Mia moglie si impegna, ma credo che ancora non sappia che ci vorranno mesi perché Valentino diventi docile ed educato in passeggiata.

Intanto in campagna è arrivato Otto, un gatto adulto veramente grasso e con l’abitudine di tendere agguati agli umani, assalirli come una tigre e qualche volta anche morderli. È venuto in adozione da noi un annetto fa, ed è sempre rimasto a Roma perché pensavamo che un appartamento a sua disposizione, e senza cani, fosse l’ambiente ideale. Ma ci sbagliavamo, perché Otto ha continuato la sua attività predatoria, chiamiamola così, ogni volta che qualcuno entrava in casa. Non sempre e non con tutti, a dire il vero, e anzi in maniera del tutto casuale, seguendo chissà quale criterio. A volte i gatti si comportano così, e la causa è quasi sempre lo stress. Abbiamo fatto qualche tentativo per correggere questo suo comportamento – per esempio ignorarlo durante gli attacchi o provare a canalizzare il suo istinto predatorio su giocattoli di vario tipo – ma senza risultati apprezzabili.

E se fosse la solitudine la causa dello stress di Otto e della sua aggressività? A Roma infatti viveva tutto il giorno da solo, e soltanto la sera trovava compagnia: forse troppo poco, per lui (come in realtà per moltissimi altri gatti: i mici, come i cani, possono rinunciare allo spazio ma non ai contatti frequenti con gli umani). Abbiamo così deciso di portarlo in campagna, e vedere come se la sarebbe cavata con i cani e gli altri gatti, oltreché con me, che quasi sempre lavoro in casa.

All’inizio, come è buona regola, ho riservato a Otto uno spazio soltanto per lui, fra la camera da letto, lo studio e il bagno: in questo modo poteva stare con me, ma lontano dagli altri animali. Dopo qualche giorno ho aperto le porte, sorvegliando la situazione. Il primo scontro è stato con Laura, una gattina molto determinata; il secondo con Jefferson, il nostro gigantesco Maine Coon: ma niente di veramente grave, piuttosto un modo un po’ rude di conoscersi e di prendersi reciprocamente le misure. Bonnie e Sandro, da bravi cani pastore, l’hanno ignorato, inserendolo automaticamente nel gregge, anche quando Otto, un paio di volte, ha provato a sfidarli inarcando la schiena e soffiando con gli occhi sgranati. In questi casi, come ogni volta che Otto entrava in una relazione un po’ troppo ravvicinata con qualcuno, mi mettevo in mezzo per fare da barriera fra i due animali. È una barriera più simbolica che fisica, naturalmente, ma il trucco funziona quasi sempre (quando non funziona, si solleva di peso il gatto e lo si sposta altrove).

Insomma, e per farla breve, nel giro di due settimane Otto si è ambientato perfettamente e ha persino cominciato ad uscire in giardino. Soprattutto, non mi ha mai teso un agguato né mi ha aggredito: al contrario, la sera si accuccia sul cuscino accanto a me e comincia a leccarmi con un certo gusto. Qualche scaramuccia con i gatti c’è ancora, ma il più delle volte si ignorano reciprocamente. E ignorarsi, nel mondo dei gatti, significa cominciare a fare amicizia.

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