La foto di un medico con guanti e maschera che abbraccia un paziente anziano il giorno del Ringraziamento è diventata virale, simbolo della disperazione delle vittime di Covid-19 e della compassione degli operatori sanitari. La foto è stata scattata giovedì, Family Thanksgiving Day, allo United Memorial Hospital di Houston, in Texas, da un fotografo dell'agenzia Getty. "Mentre ero nell'unità Covid vedo questo paziente anziano alzarsi dal letto e, cercando di andarsene, piangeva", ha detto lunedì alla Cnn il dottor Joseph Varon, capo dell'unità di terapia intensiva allo United Memorial.

"Mi sono avvicinato e gli ho domandato: perchè piangi? Mi ha detto: voglio stare con mia moglie. Così l'ho abbracciato", ha spiegato il dottore, dicendo di non essersi accorto che era stato fotografato. "Stava solo piangendo e dopo un po 'si e' ripreso e si è fermato", ha aggiunto il dottor Varon che in quel momento si è sentito "dispiaciuto per lui" e "molto triste, come lui".

Il ricovero in un reparto Covid è "difficile", a maggior ragione per i pazienti anziani che si sentono soli, ha detto il medico, e alcuni pazienti hanno già cercato di scappare perchè "sono così isolati, vogliono partire". Il paziente sta molto meglio e potrebbe essere dimesso dall'ospedale prima della fine della settimana, ha detto il dottor Varon. Il medico, che ha lavorato nella sua unità per 256 giorni senza alcun giorno libero, ha espresso la sua "frustrazione" per il mancato rispetto delle norme sanitarie da parte dei texani.

Il Texas è diventato a novembre il primo stato degli Stati Uniti a superare un milione di casi positivi per il coronavirus dall'inizio della pandemia e lo stato ha più di 21.800 morti. "Lavoro tutti i giorni e le persone fanno tutto ciò che è sbagliato, vanno nei bar, nei ristoranti, nei centri commerciali, è spazzatura", ha detto il medico. "Le persone non ascoltano e finiscono nella mia unità di terapia intensiva. (Loro) devono sapere che non voglio doverle abbracciare", ha aggiunto, ripetendo le misure sanitarie per proteggersi. Se le istruzioni vengono seguite, "allora il personale infermieristico, come me, potrebbe essere in grado di riposare", ha concluso il dottor Varon.