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Inquinamento atmosferico, ogni anno causa 7 milioni di morti premature

L’inquinamento atmosferico, il killer silente. L’allarme arriva dall’Organizzazione Mondiale della Sanità che, per la prima volta dal 2005, ha rafforzato le sue linee guida sulla qualità dell’aria. «Ogni anno, secondo le stime, l’esposizione all’inquinamento atmosferico causa sette milioni di morti premature e provoca la perdita di milioni di anni di vita», spiega l’agenzia delle Nazioni Unite, che esorta a un’azione urgente, paragonando il pericolo ad «importanti rischi per la salute globale, come una dieta malsana e il fumo di tabacco».

Dal 2005 sono emersi molti elementi decisivi a dimostrazione che l’inquinamento atmosferico influisce sulla salute anche a concentrazioni inferiori rispetto a quanto si credeva. «Le prove accumulate sono sufficienti a giustificare azioni finalizzate a ridurre l’esposizione della popolazione ai principali inquinanti atmosferici, non solo in particolari Paesi o regioni, ma su scala globale», ha aggiunto l’Oms.

«Ciò che conta di più è che i governi attuino politiche efficaci per ridurre le emissioni inquinanti, ad esempio pongano fine agli investimenti in carbone, petrolio e gas e diano priorità alla transizione verso l’energia pulita», ha aggiunto Aidan Farrow, uno scienziato dell’inquinamento atmosferico per Greenpeace. «Il mancato rispetto delle linee guida dell’Oms non deve essere ripetuto».

I maggiori inquinanti sono ozono, biossido di azoto, anidride solforosa e monossido di carbonio. Gli altri sono PM10 e PM2,5, il particolato uguale o inferiore a 10 e 2,5 micron di diametro: entrambi sono in grado di penetrare in profondità nei polmoni, ma la ricerca mostra che il PM2,5 può persino entrare nel flusso sanguigno, causando principalmente problemi cardiovascolari e respiratori, ma anche disturbi ad altri organi. Per questo, il livello di PM2,5, nelle linee guida, è stato dimezzato.

Secondo Greenpeace, lo scorso anno, in 79 delle 100 città più popolose del mondo, sono stati registrati livelli medi annuali di inquinamento atmosferico da PM2,5 che violavano le linee guida del 2005. Con l’inasprimento delle linee guida, il numero delle città non in regola salirebbe a 92.  Tra le città con l’aria più inquinata ci sono Delhi (il PM2,5 ha superato 17 volte il limite), Lahore (16 volte), Dhaka (15 volte) e Zhengzhou (10 volte). In otto delle 10 città più grandi del mondo, addirittura, non erano disponibili dati sul PM2.5.

«L’inquinamento atmosferico è una minaccia per la salute in tutti i Paesi», ha aggiunto il capo dell’Oms Tedros Adhanom Ghebreyesus, «ma colpisce più duramente le persone nei Paesi a basso e medio reddito». Infatti, se la qualità dell’aria è notevolmente migliorata dagli anni ’90 nei Paesi ad alto reddito, si è deteriorata nella maggior parte degli altri Paesi, in linea con la loro situazione economica.

Nei bambini, l’inquinamento atmosferico potrebbe causare una ridotta crescita e funzionalità dei polmoni, infezioni respiratorie e asma. Negli adulti, la malattia coronarica e l’ictus sono le cause più comuni di morte prematura attribuibili all’inquinamento dell’aria. Ci sono anche prove di altri effetti, come il diabete e le patologie neurodegenerative.

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